BeritaFeaturePertarungan Negara-Negara Adidaya Memperebutkan Pengaruhnya di Pasifik

Pertarungan Negara-Negara Adidaya Memperebutkan Pengaruhnya di Pasifik

Editor :
Elisa Sekenyap

Oleh : Finau Fonua*
*)Wartawan RNZ Pasifik

JAYAPURA, SUARAPAPUA.com— (Analisis) Selama dekade terakhir, hubungan yang semakin tidak stabil antara Amerika Serikat dan Cina perlahan-lahan meningkat. Sanksi perdagangan, konfrontasi angkatan laut dan udara di Laut Cina Selatan, dan perang kata-kata telah melemahkan hubungan luar negeri hingga mencapai titik terendah sejak Perang Dingin.

Dalam beberapa bulan terakhir, pakta antara Australia, Inggris, dan Amerika Serikat (AUKUS) untuk “pertukaran informasi penggerak nuklir angkatan laut” telah dipresentasikan sebagai fondasi untuk meningkatkan kemitraan keamanan yang terkait dengan “Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka” dan tatanan internasional yang berbasis aturan.

Pemerintah Tiongkok telah mengutuk AUKUS karena mencerminkan “mentalitas Perang Dingin”, yang melibatkan “jalur kesalahan dan bahaya”, dan sebagai ancaman terhadap “perdamaian regional” dan “rezim nonproliferasi nuklir internasional”.

Sementara itu, sebuah gugus tugas telah dibentuk di Dewan Perwakilan Rakyat AS untuk memerangi apa yang dianggap AS sebagai peningkatan pengaruh Tiongkok di wilayah AS dan Negara-negara Asosiasi Bebas di Pasifik.

“Keterlibatan baru AS di Pasifik Selatan akan sangat positif. Ini akan positif bagi perekonomian negara-negara tersebut,” kata Anja Manuel, mantan diplomat AS dan direktur eksekutif Aspen Security Forum.

Anja Manuel. (Aspen Security Forum)

“Ini akan positif bagi lingkungan, jadi apa pun alasan dan latar belakangnya, saya pikir ini adalah inisiatif yang bagus dan sudah lama ditunggu-tunggu,” kata Manuel.

Langkah besar pertama AS ke wilayah Pasifik terjadi pada bulan Juli tahun lalu, ketika Wakil Presiden Kamala Harris menyampaikan pidato virtual kepada para pemimpin Kepulauan Pasifik yang bertemu di Fiji. Harris mengumumkan rencana untuk keterlibatan yang lebih besar.

Hal ini diterima dengan baik oleh para pemimpin, terutama Perdana Menteri Fiji Frank Bainimarama 9waktu itu) menyambut baik pengumuman tersebut.

Baca Juga:  Sekretaris Umum PIF Disambut di Sekretariat Demi Kepentingan Masyarakat Pasifik

“Saya pikir sudah jelas untuk melihat bahwa AS jelas terlihat lebih seperti mitra Pasifik yang selama ini kami anggap sebagai mitra,” katanya.

Dua bulan kemudian, para pemimpin Kepulauan Pasifik bertemu dengan Presiden Joe Biden di Washington di mana daftar janji diumumkan. Termasuk di antaranya adalah mengalokasikan dana sebesar US$810 juta untuk Pasifik dan mendirikan kedutaan besar di Kiribati, Kepulauan Solomon, dan Tonga.

Namun, banyak kritikus mempertanyakan motif di balik minat AS yang tiba-tiba muncul kembali di Pasifik Selatan – apakah ini didorong oleh upaya tulus untuk meningkatkan infrastruktur dan layanan publik di negara-negara kepulauan kecil, atau apakah ini didorong oleh kebutuhan untuk menandingi pengaruh Cina?

Manuel mengatakan bahwa keterlibatan AS yang lebih besar sebagian dimotivasi oleh kebutuhan untuk mempertahankan nilai-nilai demokrasi dari masyarakat bebas yang tidak dimiliki oleh Tiongkok – dan bahwa kebijakan luar negeri Tiongkok dimotivasi oleh perluasan pengaruhnya dan memenangkan suara di PBB.

“Bukan hanya pengaruh Tiongkok di Kepulauan Pasifik, tapi juga di Afrika, bahkan di seluruh dunia,” kata Manuel.

“Tiongkok sangat efektif di negara-negara kecil yang masing-masing memiliki suara di PBB dan dengan beberapa insentif – beberapa orang menyebutnya sebagai suap, sementara yang lain benar-benar sah – tetapi menggunakan insentif tersebut untuk membawa negara-negara kecil itu ke pihaknya.”

Ini adalah sentimen yang dimiliki oleh Larry Diamond, seorang peneliti senior di Hoover Institution yang telah lama mempelajari kebijakan luar negeri Tiongkok.

Diamond mengatakan bahwa negara ini berubah menjadi lebih buruk ketika Presiden Tiongkok Xi Jinping mengambil alih kekuasaan pada tahun 2013 dan mengatakan bahwa ada unsur imperialis dalam tujuan Tiongkok di kawasan Pasifik.

Baca Juga:  Partai-Partai Oposisi Kepulauan Solomon Berlomba Bergabung Membentuk Pemerintahan

“Mereka ingin mendorong Amerika Serikat keluar dari kawasan Pasifik sepenuhnya,” kata Diamond, seorang profesor di Universitas Stanford.

“Ini adalah negara-negara yang sangat kecil (Kepulauan Pasifik)… tidak sulit untuk dimanipulasi – sedikit uang dapat membeli banyak pengaruh.”

Stadion Olimpiade Pasifik di Honiara. Stadion tersebut dibangun oleh Cina sebagai bantuan yang cukup besar kepada Kepulauan Solomon untuk Olimpiade Pasifik tahun ini. (Disediakan)

Sebuah kekuatan untuk kebaikan?
Tapi semua itu menunjukkan bahwa pengaruh baru Tiongkok di Pasifik bersifat negatif, tapi apakah memang demikian?

Perdana Menteri Kepulauan Solomon Manasseh Sogavare membela Cina dalam kunjungannya ke negara itu bulan ini, dengan mengatakan bahwa kepentingan strategisnya disalahpahami.

Perdana Menteri mengatakan kepada media Tiongkok bahwa kemitraan dengan “negara besar Anda, Tiongkok” adalah cara untuk melangkah maju.

“Sangat disayangkan … semua omong kosong yang kita dengar pada dasarnya adalah itu, kesalahpahaman tentang apa yang dilakukan Cina,” katanya.

“Cina tidak memiliki kepentingan strategis lain selain Taiwan dan, tentu saja, Laut Cina Selatan. Negara mana pun di dunia ini tidak akan merasa nyaman jika Anda mulai mengganggu wilayah yang dianggap sebagai ancaman eksistensial oleh negara mana pun dan Cina juga demikian.”

Manaseh Sogavare juga menegaskan bahwa Pasifik tidak dimiliki siapa pun.

“Kepulauan Solomon dan negara-negara kepulauan Pasifik lainnya bukanlah halaman belakang negara lain. Kami adalah negara berdaulat dan mampu membuat keputusan sendiri,” tegas Manashe.

Tahun lalu, Perdana Menteri PNG James Marape menyambut Menteri Luar Negeri Tiongkok Wang Yi di Port Moresby dan menegaskan betapa pentingnya Beijing bagi negaranya.

“Hubungan Cina-PNG tidak dapat dikompromikan atau disabotase – ini adalah hubungan yang sangat penting,” katanya.

Cina mengatakan bahwa ada kepentingan bersama antara Cina dan negara-negara Pasifik yang dapat dikembangkan secara positif.

Dalam sebuah kertas posisinya dirilis oleh Kementerian Luar Negeri, terutama posisinya diuraikan jelas:

Baca Juga:  Menteri Luar Negeri NZ Bertemu PM Baru Kepulauan Solomon Bahas Program Prioritas

“Tiongkok dan negara-negara kepulauan Pasifik sebagai negara berkembang, memiliki kepentingan bersama yang luas dalam menjaga perdamaian dan stabilitas di kawasan Asia-Pasifik, menjunjung tinggi kesetaraan dan keadilan internasional, serta mempromosikan pembangunan yang berkelanjutan dan tangguh.”

Wang Yi, Menteri Luar Negeri Tiongkok dan Manasseh Sogavare, Perdana Menteri Kepulauan Solomon, bersama-sama membuka papan nama kedutaan besar Kepulauan Solomon di Beijing. (ZHAI JIANLAN /XINHUA)

Diplomasi saat ini
Pertukaran diplomatik baru-baru ini merupakan indikasi bahwa kedua pemerintah bersedia untuk bertemu langsung untuk mendiskusikan kekhawatiran mereka.

Awal bulan ini, Menteri Keuangan AS Janet Yellen mengunjungi Beijing. Pada hari Minggu ia mengatakan kepada para wartawan bahwa ia “sangat ingin” bekerja sama dengan Cina dalam bidang-bidang yang menjadi kepentingan mereka.

Hal ini memicu reaksi keras dari pihak oposisi Partai Republik, yang mencecar Utusan Khusus Iklim John Kerry dalam sebuah sidang dengar pendapat. Kerry sedang berada di Cina dalam sebuah misi untuk mendiskusikan pengurangan emisi bahan bakar fosil.

Namun, Partai Republik mempertanyakan waktu kunjungan tersebut, dengan menunjukkan banyaknya tuduhan pelanggaran hak asasi manusia di Cina.

Terlepas dari kritik tersebut, upaya Biden untuk mengimplementasikan kehadiran yang lebih kuat di Pasifik bisa dibilang lebih besar daripada presiden AS mana pun sejak Perang Dunia II.

Hanya dua bulan yang lalu, dia menandatangani kemitraan pertahanan yang belum pernah terjadi sebelumnya dengan Papua Nugini.

“Sebagian besar sejarah dunia kita akan ditulis di Indo-Pasifik selama beberapa tahun dan dekade mendatang,” kata Biden dalam pengumumannya, setelah bertemu dengan para pemimpin Kepulauan Pasifik di Washington tahun lalu.

Katanya, “Kepulauan Pasifik adalah suara penting dalam membentuk masa depan itu,” tambahnya.

*)Finau Fonua Wartawan RNZ Pasifik sedang melakukan tur peliputan yang didanai oleh Departemen Luar Negeri AS untuk mengunjungi lembaga dan organisasi pemerintah, akademisi, bisnis, dan masyarakat di beberapa negara bagian AS.

Terkini

Populer Minggu Ini:

MRP Berhak Memutuskan Hak-Hak Dasar Orang Asli Papua

0
Atas desakan aspirasi rakyat Papua tersebut, maka MRP se-tanah Papua sebagai lembaga representasi kultural orang asli Papua yang memiliki wewenang tertentu dalam rangka perlindungan hak-hak orang asli Papua (pasal 1 huruf g UU Otsus ) mulai merespon aspirasi rakyat Papua tersebut dengan membentuk  Asosiasi MRP se-tanah Papua.

Fortnightly updates in English about Papua and West Papua from the editors and friends of the banned 'Suara Papua' newspaper.